Coloscopie : examen du côlon

Une coloscopie ou colonoscopie est une intervention médicale qui vise à déceler un cancer, des polypes du côlon ou d’autres anomalies à l’intérieur de l’intestin.

La colonoscopie est réalisée à l’aide d’un instrument appelé coloscope (un type d’endoscope) – un tube long, mince et flexible contenant une caméra et une lampe. Une fois inséré dans le rectum et poussé doucement le long du côlon, il permet au médecin de voir la paroi de l’intestin grêle entier. Un outil peut également être utilisé lors d’une coloscopie pour prélever des échantillons (biopsies) ou enlever des tissus anormaux tels que des polypes.

Pourquoi fait-on une coloscopie ?

Une coloscopie est habituellement effectuée pour examiner des symptômes tels qu’une anomalie ou un changement dans les habitudes intestinales (y compris une constipation ou une diarrhée persistante), des saignements de l’anus, des douleurs abdominales, une perte de poids inexpliquée ou d’autres problèmes avec vos intestins.

En plus d’être utilisée comme outil de dépistage pour déceler les signes précoces de cancer de l’intestin, la coloscopie peut également être utilisée pour la surveillance dans les cas où des anomalies intestinales ont été détectées dans le passé, comme des polypes ou le cancer.

M├ędecin passant avant la coloscopie

Qui devrait subir une coloscopie ?

La coloscopie n’est pas un test de routine que tout le monde doit subir. Les lignes directrices cliniques australiennes recommandent que les personnes à risque moyen de cancer de l’intestin fassent ce qu’on appelle une analyse de sang occulte fécal (RSOS) une fois qu’elles atteignent l’âge de 50 ans, puis la refassent tous les deux ans. La RSOS est un test simple et non invasif conçu pour détecter la présence de sang dans les selles, ce qui peut être un signe précoce de cancer de l’intestin.

Il est normalement recommandé de subir une coloscopie chez les personnes qui présentent les symptômes suivants :

  • RSOS positive : Si la RSOS donne un résultat positif, on vous conseillera peut-être d’effectuer une coloscopie.
  • Risque plus élevé de cancer de l’intestin : Les personnes considérées comme présentant un risque plus élevé que la moyenne de cancer de l’intestin (parce que la maladie touche leur famille, par exemple) peuvent être invitées à subir une coloscopie, et ce, à un âge inférieur à 50 ans.
  • Polypes : Si vous avez subi une coloscopie et que des tissus anormaux comme des polypes ont été trouvés dans votre côlon, vous devrez peut-être faire des coloscopies de suivi régulièrement. Il peut s’agir de tous les 5 ans (par exemple, si l’on n’a trouvé que de petits polypes), ou tous les 3 ans (si les polypes étaient plus gros ou considérés plus dangereux), ou plus souvent si un cancer de l’intestin a été détecté.

Coloscopie virtuelle

Chez les personnes qui ne sont pas en mesure de subir une coloscopie, d’autres tests peuvent être effectués à la place. L’un de ces tests est une ” coloscopie virtuelle ” ou coloscopie par tomodensitométrie – un type d’imagerie qui produit des images 3D à haute résolution du côlon. Cependant, une coloscopie standard peut être nécessaire si un polype ou un autre tissu anormal est trouvé et doit être enlevé.

Comment puis-je me préparer à une coloscopie ?

Avant de pouvoir subir une coloscopie, votre intestin doit être complètement nettoyé. C’est ainsi que lorsque le coloscope (tube) se déplace dans l’intestin, la caméra sur son extrémité peut obtenir une vue claire à l’intérieur. Il est très important que l’intestin soit bien préparé, sinon la coloscopie risque d’échouer et l’intervention pourrait devoir être répétée.

En Australie, il est de pratique courante de fournir aux patients de l’information sur l’intervention et sur la façon de s’y préparer avant une coloscopie. On vous remettra une trousse de préparation qui comprend toutes les instructions sur ce que vous devez faire.

Habituellement, vous devrez apporter des changements à votre alimentation pour vous préparer à la coloscopie :

  • la semaine précédente – retirez les fibres de votre régime alimentaire
  • la veille – au lieu de manger des aliments solides, ne buvez que des liquides clairs, comme du bouillon et de l’eau (si votre coloscopie est prévue pour l’après-midi, vous pourrez peut-être manger un déjeuner faible en fibres la veille, puis des liquides clairs)
  • le jour de la coloscopie – ne rien manger ou boire pendant au moins deux heures avant l’intervention.

Il est également habituel qu’on vous demande de boire une solution de préparation spéciale (appelée lavage oral) pour nettoyer davantage vos intestins. Il en existe plusieurs types, mais ils sont tous efficaces. Le moment où vous buvez la solution dépendra du moment où votre coloscopie est prévue :

  • coloscopie matinale – boire la solution la veille au soir
  • coloscopie en milieu de matinée – boire la moitié de la solution la veille au soir et l’autre moitié tôt le lendemain matin
  • Coloscopie de l’après-midi – boire la solution le matin de l’intervention.

Avant la coloscopie, le médecin discutera de la procédure avec vous et répondra à toutes vos questions. On vous demandera également de signer un formulaire de consentement permettant d’effectuer le test.

Que se passe-t-il pendant une coloscopie ?

On vous demandera peut-être de vous changer en robe d’hôpital et de vous allonger sur le lit d’hôpital de votre côté, les genoux levés. Vous recevrez ensuite une sédation pour vous aider à vous détendre. Dans de nombreux cas, cela signifie que vous vous endormez et que vous ne remarquez même pas l’intervention pendant qu’elle est en cours. Cependant, si vous restez éveillé, il est peu probable que vous ressentiez de la douleur.

En général, vous n’avez aucun souvenir de la procédure.

Le médecin lubrifiera votre ouverture rectale, puis le coloscope sera inséré et guidé doucement le long de l’intestin jusqu’à ce qu’il atteigne une zone près de l’appendice. Un peu d’air sera pompé pour faciliter la vue de la paroi intestinale et le déplacement du coloscope. Pendant l’intervention, le médecin surveillera un moniteur qui affiche les images capturées par la minuscule caméra située à la pointe du coloscope.

Si nécessaire, un instrument spécial peut être inséré dans le coloscope pour prélever un petit morceau de tissu (une biopsie) ou un polype (une petite croissance) de la paroi de l’intestin et l’envoyer au laboratoire pour examen. Quelques photos de la paroi intestinale peuvent aussi être prises pour s’y référer plus tard. Une fois que le médecin est satisfait que tout a été vu, le coloscope sera enlevé. L’intervention dure environ 30 minutes.

Que se passe-t-il après une coloscopie ?

  • Vous serez emmené dans une salle de réveil pour vous reposer pendant que le sédatif commence à s’estomper.
  • Vous serez probablement autorisé à partir après environ 2 heures, mais vous aurez besoin d’un ami ou d’un parent pour vous ramener à la maison à cause des effets du sédatif.
  • Vous devriez attendre jusqu’au lendemain avant de conduire ou d’utiliser une machine.
  • Il se peut que votre médecin passe brièvement en revue les résultats des tests avec vous à votre réveil, mais il est recommandé de prendre un rendez-vous de suivi pour discuter plus en détail des résultats. Il peut être difficile de s’en souvenir immédiatement après l’intervention et la présence d’un ami ou d’un parent peut être utile.

Obtenir vos résultats – qu’est-ce qui est normal ?

Un résultat normal (un résultat négatif) signifie qu’aucune anomalie de votre intestin n’a été trouvée pendant la coloscopie.

Un résultat positif peut être dû à la présence de polypes ou de tissus anormaux, mais un résultat positif ne signifie pas nécessairement que vous avez un cancer de l’intestin. Cependant, selon le type d’anomalie décelée, vous devrez peut-être subir une coloscopie de suivi ou d’autres examens.

Vous devrez peut-être aussi subir des tests de suivi si vous avez subi une coloscopie qui, pour une raison ou une autre, n’a pu être effectuée de façon satisfaisante.

Risques liés à une coloscopie

La plupart des gens n’éprouvent aucun effet secondaire grave à la suite d’une coloscopie. Il se peut que vous ressentiez des douleurs dans l’abdomen à cause de l’air qui a été pompé et que vous souffliez plus de vent que d’habitude pendant une journée ou deux. Vous pouvez également remarquer des saignements mineurs lorsque vous passez à la selle, surtout si une biopsie a été faite ou si un polype a été enlevé. Certaines personnes peuvent ne pas très bien tolérer la préparation à la coloscopie ou avoir une réaction au sédatif utilisé avant l’intervention.

Il y a des risques plus graves associés à la coloscopie, bien qu’ils ne soient pas courants. Rarement, il peut y avoir une déchirure dans la paroi intestinale, un saignement important ou des problèmes cardiaques ou vasculaires. De tels problèmes sont plus susceptibles de survenir chez les personnes âgées et peuvent nécessiter une hospitalisation pour un traitement, comme une transfusion sanguine (en cas de perte de sang importante) ou une opération pour réparer tout dommage à la paroi intestinale.

Plus d’informations et soutien

Si vous avez des questions au sujet d’une coloscopie, parlez-en à votre médecin ou communiquez avec l’hôpital ou le centre où vous subissez l’intervention.